NFL, Wild Card Weekend

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Terminó la temporada regular de la NFL, solo quedan 12 equipos en competencia, 12 ilusiones que esperan llegar al Super Bowl del próximo 7 de febrero en San Francisco; Enero significa solo una cosa para los que amamos el fútbol americano: Playoffs.

AFC: Los Denver Broncos y los New England Patriots, se ganaron el derecho a descansar esta semana al obtener los 2 mejores records de la conferencia, por tanto, esperan rival de entre lo que salga de los choques de este sábado, a saber:

Kansas City Chiefs – Houston Texans (sábado, 18:30, transmite ESPN): Los Chiefs llegan a playoffs embaladísimos, 10 victorias consecutivas y contando tras un paupérrimo inicio con récord de 1-5, los dirigidos por Andy Reid (candidato a entrenador del año) lograron reponerse y llegan en muy buena forma a su visita a Houston, donde se verán las caras con JJ Watt y los Texans, campeones de la AFC South y primer equipo en la historia en llegar a playoffs después de ocupar a CUATRO mariscales de campo durante la temporada. En el papel, será un partido muy defensivo, ya que ambas escuadras basan su juego principalmente en esa faceta.

Pittsburgh Steelers – Cincinnati Bengals (sábado, 22:00, transmite ESPN): Los Acereros se metieron por la puerta de atrás a la postemporada, no dependían de ellos, debían ganar en la última semana y esperar una derrota de los New York Jets en Buffalo, todo se cumplió y ahora surgen como el equipo que nadie quiere enfrentar, con una ofensiva poderosa encabezada por el veterano Ben Roethlisberger y el espectacular Antonio Brown, muchos señalan a Pittsburgh como el verdadero candidato en la AFC, incluso sobre los Patriots, pero para demostrarlo, primero deben sortear la valla de los Bengals, permanentes animadores durante los últimos 4 años en temporada regular, pero siempre eliminados a la primera de cambio, esperan que esta sí sea la ocasión, con Andy Dalton lesionado, el joven AJ McCarron llevará bajo sus hombros la esperanza de los fanáticos que no ven una victoria en playoffs desde 1990.

NFC: Los Carolina Panthers (mejor record en toda la liga) y los Arizona Cardinals serán los 2 equipos que descansarán este fin de semana y mirarán con atención a sus posibles rivales, los que saldrán el día domingo:

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Seattle Seahawks – Minnesota Vikings (domingo, 15:00, transmite FOX): Se esperan -15°C  a la hora del kickoff, poco le importará a los calientes Seahawks, que parecen haber encontrado su mejor forma sobre el final de la temporada regular tras un inicio un tanto dudoso, lo que los convierte en candidatos de aquí en más, más aún si cuentan con el regreso de Marshawn Lynch, eso sí, su débil línea ofensiva ha hecho que Russell Wilson sea uno de los mariscales más capturados de la liga a pesar de la facilidad que tiene para evitar tackleos rivales; Mientras tanto, los Vikings vienen de ganarle a los Green Bay Packers el título divisional de la NFC North, tienen en Adrian Peterson como su mejor arma de ataque, a un regularísimo Teddy Bridgewater y a una sólida defensa, un equipo completo que quiere tomarse por asalto la liga.

Green Bay Packers – Washington Redskins (domingo, 18:30, transmite FOX): Los Packers aseguraron lugar en playoffs en la semana 15, de ahí solo se dedicaron a “descansar”, paliza recibida de parte de los Cardinals y derrota ante los Vikings, ambos dejaron al descubierto las falencias con las que llega Green Bay a esta instancia, un equipo muy irregular y una ofensiva que a ratos no camina a pesar de ser la misma de la temporada pasada (claro que sin Jordy Nelson, que ha penado como nunca); No sabemos con qué versión de los Packers se encontrarán los Redskins, campeones de la NFC East y que tienen en Kirk Cousins a uno de los jugadores más encendidos del momento, factor importante en el sprint que les permitió quedarse con el banderín divisional y con la posibilidad de seguir soñando con llegar a febrero.



Sancarlino, fanático de los deportes gringos, del popular.